美 우주군, 록히드마틴 GPS Ⅲ 제어 시스템 적용 최종 단계 진행

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록히드마틴이 만든 GPS Ⅲ 위성=록히드마틴

2018년 계약, 2025년까지 시스템 유지… 사업비 5600억여원

미합중국 우주군(United States Space Force·USSF)이 GPS(Global Positioning System·위성항법장치) Ⅲ 위성을 제어하는 시스템인 COps를 적용하기 위한 최종 단계를 진행하고 있다.

COps는 GPS Ⅲ 비상 작동(GPS Ⅲ Contingency Operations)의 약어다. 제조사는 록히드마틴이다.

GPS Ⅲ는 이전 버전보다 위치 정보 오차가 1m까지 줄어들었고 군사 보안도 강화됐다. GPS Ⅲ 위성은 록히드마틴이 제작하고 있다. 2018년 12월 32대 GPS Ⅲ 위성 가운데 1호인 베스푸치가 발사됐다.

29일 업계에 따르면 USSF가 록히드마틴과 COps 도입을 합의한 시기는 2018년 12월이다. 사업비는 4억6200만달러(5600억여원)다. COps 운용 기간은 2025년이다.

이후엔 레이시온이 만들고 있는 차세대 GPS 제어 시스템(Next Generation GPS Operational Control System·OCX)이 COps를 대체할 예정이다.

록히드마틴은 USSF가 COps를 통해 군사 신호(Military Code·M-Code)를 보내는 21개 GPS 위성을 컨트롤할 수 있다고 전했다.

USSF는 지난해 12월 창설됐다. 미국의 우주 이용을 보장하고 위협을 제거하는 임무를 수행한다.

중국, 러시아의 우주 개발을 견제하는 역할도 담당한다. 소속 인원은 군인, 민간인 포함 1만6000명이다.